El estadounidense Kevin Mather venció 6-4 al chino Zhao Lixue para conquistar el oro y convertirse en el campeón paralímpico de recurvo masculino open en Tokio 2020.

“Se siente increíble. Esta es la primera vez que vivo de cerca uno de estos Juegos y estoy asombrado”, expresó Mather.

Tras clasificar 17 con 606 puntos, Mather venció a Eugen Patru en primera ronda, Gholamreza Rahimi en la segunda, y a Sadik Sivas en los cuartos de final.

En la semifinal se enfrentó al indio Harvinder Singh y lo derrotó en cinco sets, 6-4.

El 6-4 fue el mismo resultado que necesitó para ganar el partido por la medalla de oro frente a Zhao Lixue.

“Me alegro de que mi entrenamiento haya sido suficiente. A menudo, hay veces que te esfuerzas y disparas hasta que tus dedos están encallecidos, con ampollas y ensangrentados, y esperas que cuando llegue el día esperado hayas trabajado lo suficiente. Esta medalla me confirma que hice lo correcto”, agregó Mather.

El para arquero de 39 años ganó los primeros dos sets, luego empató el tercero, perdió el cuarto y finalizó con un empate en el quinto y último set que le aseguró la victoria.

El indio Singh se quedó con el bronce tras derrotar al coreano Kim Min Su.

En el mismo evento, Eric Bennet, también de los Estados Unidos, finalizó noveno. Heriberto Alves Roca de Brasil y Samuel Molina de México terminaron en la casilla 17.

Tokio 2020 son los primeros Juegos Paralímpicos en los que Kevin participa.